Mohamed, “el que merece ser alabado”

Hay personas que te atrapan y que no te dejan escapar. Te vuelves adicto a sus historias, compartes sus sueños y hasta padeces sus decepciones ante los fracasos. Quizá, soy demasiado sensible o puede que me apasionen los relatos humanos y sus poderosos protagonistas, como si de una serie de televisión se tratase. Pero no, esto no es ficción. Aquí la realidad te golpea, te pone el vello de punta y te hace querer a una persona con todo tu corazón.

Seguro que os estaréis preguntando a qué viene esta (extraña) introducción a la entrevista de Mohamed Ahmed, un viejo conocido de Upper East Side Boy. Si recordáis bien, sigo al joven modelo desde su paso por Míster Internacional España 2016 e, incluso, llegué a “defenderlo” de dos chismosos – y perdonad por la palabra – que pensaban que Moha había llegado hasta donde estaba por ser musulmán, es decir, por no encajar en lo supuestamente establecido y correcto. Luego, os confesé que había disfrutado muchísimo entrevistándolo en Into you, F. J. Makaroff, porque así había sido.

A partir de aquello, comenzamos a conversar y pude conocerlo mejor. Fue entonces cuando decidí volver a escribir sobre él. Al fin y al cabo, pertenece a ese grupo de personas que te atrapan con sus historias y que se hacen querer con todo el corazón. Porque ahora más que nunca puedo afirmar que he descubierto al verdadero Mohamed Ahmed, ‘el que merece ser alabado’.

Así que aquí tenéis el resultado: una entrevista de más de veinte preguntas, que hemos dividido en plano religioso y plano personal. Debido a su extensión, he decidido publicar la primera parte esta semana y la restante, la siguiente.

¡Gracias, Mohamed, por ser tan maravilloso y por enseñarme la belleza que hay en otras culturas!

Me has dicho que desde pequeño te interesaba la moda, ¿por qué nace ese amor “Sinceramente es algo que no puede explicarte. Dicho interés es algo innato y vocacional, como cuando alguien quiere ser médico y desde pequeño lo supo”.

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¿Recuerdas algo que te marcara especialmente para que te interesara más y más esta industria? “Recuerdo que mis hermanas veían los desfiles de Victoria’s Secret. También el canal de moda, de entre los cientos que tenía la parabólica que mi padre instaló en casa. Veía los desfiles por dentro y por fuera.¡Deseaba ser uno de ellos!”

Has reconocido públicamente que siempre hubo algo que te frenaba para posar ante los objetivos de las cámaras: tu religión. ¿Dónde, exactamente, radican esos “frenos”? “Más que en mi religión, radican en el respeto que mi cultura me ha inculcado hacia la familia. Cuando hablo de posar, me refiero a posar desnudo [literalmente]. Obviamente lo he hecho numerosas veces, pero siempre desde una moda más casual, más elegante y siempre vestido”.

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¿Te ha llegado alguna queja o algún síntoma de malestar/rechazo desde la comunidad islámica? Afirmabas que no se ve bien que un chico “pose desnudo”… “Hasta la fecha, ninguna. Como bien afirmé en la anterior entrevista, esto no se ve bien y, al no haber posado nunca así, pues no he sentido ningún tipo de rechazo”.

¿Qué cuestiones tomas de tu religión, a las cuales no estás dispuesto a renunciar por la moda? “No renunciaría jamás a mi familia, a la unión y al respeto entre los míos. Es algo que, desde mi religión, se marca como un pilar fundamental”.

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¿Cuáles has “ajustado” a tu profesión? “No he tenido que ajustar ninguna hasta el momento. En la medida que he podido, he intentado que haya el máximo respeto en mi profesión y en los trabajos que realizo. Intento no mezclar religión y trabajo , pues lo primero pertenece a mi ámbito personal y debo separarlo”.

He ojeado algunos artículos que hablan de ti. Hay uno que me ha sorprendido bastante, pues podemos leer lo siguiente: “Lleva una vida completamente europeísta, sale de fiesta, va al gimnasio y estudia un módulo superior de actividad deportiva y física” (Qué!, periódico gratuito). ¿Acaso es incompatible ser musulmán, europeo y modelo a la vez? “Para nada. Recuerdo esa entrevista. Ya sabes cómo es esto y el enfoque que quiera darle cada uno. Muchas veces no te mandan el resultado final antes de publicarla para que des el visto bueno… Pero, y contestando a tu pregunta, sí que es compatible. Imagino que la imagen de ser musulmán está un poco obsoleta y equivocada. Soy un chico de 24 años con aspiraciones, que hace cosas normales como el resto de jóvenes”.

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Mohamed, tú has podido superar ciertas barreras e ideas religiosas por perseguir tus sueños. Eres un joven atractivo que no se esconde y que no se avergüenza a la hora de declararse musulmán (hoy en día, y sobre todo nosotros, los jóvenes, somos bastante reacios a decir que profesamos una determinada creencia religiosa, llámese islamismo, cristianismo o budismo). ¿Crees que una mujer musulmana podría hacer lo mismo o le sería más complicado? ¿Podría, por ejemplo, posar en ropa interior, tal y como haces tú? Cada persona es un mundo y yo estoy orgulloso de ser quién soy y de llegar hasta donde estoy. Siempre que haya respeto, una persona puede hacer lo que se proponga, indistintamente de que sea musulmana, cristiana, judía, hombre o mujer…”.

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Hablando de modelos, Mariah Idrissi, top con ascendencia paquistaní y musulmana, usó el hijab en Close The Loop, una campaña de la reconocida firma H&M. ¿El velo islámico es obligatorio para las chicas? El velo no es obligatorio y tampoco es una imposición por parte del hombre. Es un acto que una persona (mujer, en este caso) asume de manera libre y voluntaria”.

En el mes de abril, Pierre Bergé, cofundador y expareja de Yves Saint Laurent, expresó su insatisfacción con las marcas y los diseñadores que intentan acercarse a la comunicad musulmana. Así, declaró que un modista “debe estar ahí para hacer a las mujeres más bellas y para dotarlas de libertad, no para ponerse del lado de esta dictadura que impone este abominable velo (en referencia al hijab) con el que esconden a las mujeres”. ¿Qué le dirías? Pues que debemos respetar la voluntad de cada persona. ¿Por qué no pueden haber chicas con velo y sentirse elegantes y bellas? Fíjate que comparativa te voy a hacer: desgraciadamente, existe una enfermedad para muchas mujeres como es el cáncer de mama. Algunas de ellas pierden el cabello y no todas pueden permitirse el lujo de comprarse una peluca. Así, optan por llevar pañuelos y turbantes en sus cabezas. Dichos complementos los hacen pensando en ellas y están realmente hermosas cuando se los ponen. ¿Por qué no se puede hacer lo mismo con una persona que, sin estar enferma, decide de manera libre tapar su cabello? Al fin y al cabo, todo es un negocio y si se hace para exaltar la belleza femenina: ¡Bienvenido!”

A su vez, firmas como Dolce & Gabanna, DKNY o Tommy Hilfiger ya han lanzado líneas dedicadas a la mujer musulmana de Medio Oriente. ¿Libertad y derechos o negocios y polémicas? Desafortunadamente, la segunda opción”.

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Según la página webThe Religion of Islam, “los hombres también deben vestir con recato, teniendo cuidado de usar ropa suelta y opaca que cubra totalmente la zona comprendida entre la cintura y las rodillas. Los pantalones ajustados o la ropa transparente están prohibidos. Este pudor se refleja en la ropa de los hombres musulmanes en todo el mundo, las camisas largas por debajo de los muslos y los pantalones sueltos (…) Una persona con una pizca de vergüenza en su corazón no va a cometer un acto lascivo en presencia de sus padres. ¿Y qué hay de hacerlo delante de Dios? ¿No es Dios más digno aun de que no se cometa un pecado ante Él? De este modo, el islam considera que el pudor de un creyente ante Dios debe ser mayor que delante de la gente. Esto se manifiesta en el dicho del Profeta, cuando un hombre le preguntó acerca de estar desnudo en su casa cuando estaba solo. El Profeta le respondió: Dios es más merecedor de tu pudor (Abu Dawud)”. Cuando lees esto y miras tus fotografías, ¿qué sientes? “Nada, jamás he posado desnudo y no creo que lo haga, con lo cual no puede contestarte mucho más. Eso sí, siento que te has empapado de cultura musulmana para esta pregunta (risas)”.
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Has declarado en múltiples ocasiones que provienes de una familia muy tradicional, ¿cómo han vivido el proceso de adaptación a una vida en la que su hijo ha escogido la moda como profesión? “Mi familia está muy contenta y orgullosa de mí, como yo de ellos. La moda, hoy por hoy, no es mi único medio de vida. Mis estudios también son importantes, pero yo sé escoger los trabajos que firmo y siempre miro por si hay algo que puede o no afectarles. Ten por seguro que si me dieran algo que pudiese “dañar” a algún ser querido no lo aceptaría”.

Oficialmente, podemos decir que has entrado en el mundo de la belleza, ¿para quién te gustaría trabajar? ·”Me gustaría dar el salto de manera internacional y desfilar en grandes pasarelas… Especialmente, para Calvin Klein o Dolce & Gabbana. Bueno, en alguna campaña de publicidad, más que desfilar”.

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Te marchas a China en unos meses, ¿cuáles son tus planes? “Pues aún no lo tengo claro. Tengo que llegar, asentarme en el país, escuchar a mi representante y estar abierto a todas las ofertas que me planteen”.

Para finalizar esta parte, ¿te gustaría mandarle un mensaje a alguien? “Me gustaría mandar un mensaje de agradecimiento a mi familia en general, por su amor; a mi delegado, y ya amigo, Pedro, por tantos consejos buenos; y a mi ciudad, Melilla, por el apoyo recibido en cada paso que doy”.


There are people who catch you and don’ let you go. You become addicted to what they have to tell, you share their dreams and suffer when they are not good. Perhaps I’m quite an emotional person or maybe real stories , with their strong characters, are my weakness. But this is not fiction. Reality hits you so hard here, it makes your hair stand on and it makes you love people with all your heart.

You may be wondering why I’ve decided to start this interview with Mohamed Ahmed, an old friend of Upper East Side Boy, like this. Well, if you remember, I told you that I’ve been following the young model since he participated on Mister Internationa Spain 2016 and even I faced two talebearer – I’m sorry for using such a word! – who were saying Moha had achieved everthing he had because he was Muslim, so it caused quite a scandal because he wasn’t as the rest participants (Christians). Later on, I wrote on Into you, F. J Makaroff  that I really enjoyed myself doing his post, because I actually did.

After that, we kept in touch and I could know him better. That was the time when I decided I wanted to write about him again. After all, he belongs to the goup where people catch you with theis stories and make others love him. I can truly say now I have discovered the amazing Mohamed Ahmed, ‘the most praised one’.

So here you have the interview. With more than twenty questions, which hover around religious or personal level. Because it is a long inerview, I have decided to publish the first level (religion) this week and the other one (personal matters), next week.

Thank you, Mohamed Ahmed, for being such a wonderful person and for showing me the beauty we can find in other cultures!

You told me once you have been in love with fashion since you were a little kid, where does this love come from? “I couldn’t tell you. It is something that comes from within and it feels the same as when someone wants to be a doctor”.

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Is there something that touched you, so you became more and more interested in the industry? “I remember my sisters watching Victoria’s Secret Fashion Show. We also had a fashion channel, among the hundreds we had because of atellite dish our father set at home. I used to wath fashion shows, wishing someday I’d become one of the models”.

You have also said that there was something that always stopped you from posing in front of the cameras: your religion. Where exactly do all these ‘brakes’ come from? “I would rather say that they don’t come from my religion, but from the respect towards my family that my culture has taught me. When I speak about posing, I mean to pose naked. I have obviously posed a hundred times, but I have always done it in a more casual way, always being elegant and dressed”.

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Have Islamic Community reacted badly because your job and lifestyle? You’ve just said they don’t see “posing naked” as a good thing… “No, and as I stated in the last interview I’ve neved done something like that”.

What aspects of you religion wouldn’t you give up for your job? “I wouldn’t give up my family, the union and the respect for nothing in the world. All of this are omportant pillars of Islam”.

Have you adapted something to your profession? “I haven’t needed to adpat anything to my modeling career by now. I have always tried to show respect for my job and not to mix religion and work, because the first belongs to my personal life and I have to draw the line with the second aspect”.

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I’ve had a look to some articles that speak of you. There’s one that particularly shocked me because we can read the following: “He lives as an European, goes to parties, to the gym and studies Physical Education” (Qué!, free newspaper). But is incompatible to be Muslim, European and model at the same time? “Not at all. I remember that interview. You know how this works and the point of view we want to publish. Many times they don’t send you the final interview… But, and answering your question, it is compatible. I suppose that being Muslim is something odd and even “dangerous”. I’m a twenty – four – year – old boy who has dreams to fulfill, who does ordinary things, just like the rest”.

Mohamed, you have been able to get over some religious impediments to follow your dreams. You are a very attractive boy who doesn’t hide and who isn’t ashame of what he believes (you know that most of the young people feared isolation because of what he/she thinks). But do you think a Muslim woman could act as you do? Could she pose wearing only underwear as you have done? “Everyone has their own ideas and I proud of who I am. While respect exists, a person can do what they truly want, not matter what, if he/she is Muslim, Christian, Jewish, man or woman…”.

Speaking of models, Mariah Idrissi, top with Pakistani ancestry and Muslim, wore the Hijab for Close the Loop H&M campain. Is the Islamic veil obligatory? “The veil is not obligatory nor imposed by men. It is something that a woman in this case choses to wear it or not”.

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Last April, Pierre Bergé, co – founder of Yves Saint Laurent Couture House and onetime life partner of the designer, condemned fashion houses and designers that tried to offer special lines to their Muslim consumers. He said that “creators should have nothing to do with Islamic fashion. Designers are there to make women more beautiful, to give them their freedom, not to collaborate with this dictatorship which imposes this abominable thing (the hijab) by which we hide women and make them live a hidden life”. What would you tell him? “Well, that we could respect others’ choices. Why cannot a girl who wears a veil exist and to be elegant and beautiful? Look what I’m going to tell you: sadly, there is a disease called breast cancer. Somo of the patients lose their hair while receiving treatments and not all of them can afford wigs. So they wear scarves or turbans. All these accessories are made thinking of them and they are really beautiful when they wear them. Why can’t a woman, who isn’t ill, wear one? After all, everything turns to be a business and if they are made to make women more beautiful: welcome!”.

At the same time, Dolce&Gabanna, DKNY or Tommy Hilfiguer have already launched lines for Muslim women of the Middle East. Freedom and rights or business and controversy? “Sadly, the second option”.

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According to The Religion of Islam Webpage, “men must also dress modestly, being careful to wear loose flowing and opaque clothes through which the area between their waist and knees be totally covered. Tight pants or translucent clothing is prohibited. This modesty is reflected upon Muslim male clothing throughout the world, long shirts reaching below the thighs, and loose flowing trousers (…) The way to develop modesty is to think about whether he or she would do the sin they are contemplating in front of their parents. A person with a shred of shame in their heart will not commit any lewd act in front of their parents. So what about doing so in front of God? Is not God much worthier that such acts not be done in His sight? Thus, Islam considers that the modesty of a believer in front of God must be greater than in front of people. This is manifest in the saying of the Prophet when a man asked him about remaining naked in the house while alone. The Prophet responded: God is more deserving than other people of shyness (Abu Dawood)”. When you read this, what do you feel? “Nothing at all, because I have never posed naked and I think I will never do it, so Ii can’t tell you more about it. But the truth is I’m happy you have read Muslim culture to do this question (laughter)”.

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You have stated in multiple occasions that your family is a very traditional one, how have they live and get used to a life where their son has chosen fashion as his professional career? “My family is happy and proud of me, as I am of them. Fashion is not my only “way of life” today, I also study, but I know which jobs I have to pick uo and which I have to decline. You have to know that if there was something that could hurt them, I wouldn’t pick it up”.

We can say that you belong to the fashion industry now, what would you like to do? “I would like to be part of international fashion shows… Actually, my dream is to work for Clavin Klein or Dolce&Gabbana. But I prefer posing than modeling”.

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You are about to leave to China, what are your plans once you are there? “I don’t know it for sure. I have to be there, get used to the country, listen to my manager and be open to new proposals”.

To finish this part of the interview, would you like to send a message to someone? “I would like to thank my family for their love; to my delegate, and now friend, Pedro, for all the best pieces of advice someone can share; and to my city, Melilla, for its unconditional support”.
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Imágenes // Pictures: Instagram del modelo y carlosbuenosite.es

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